Поэт Владимир Маяковский набрасывался на жизнь с ожесточенной страстью. Он все делал на высоком напряжении: писал стихи, влюблялся, играл. Чаще он играл на интерес, но проигрыш воспринимал, как настоящую трагедию. Он заключал пари на номер трамвая или на то, сколько бородатых мужчин встретит за день, стрелял в тире на ярмарках, покупал лотерейные билеты…

Играя, например, в карты или в бильярд, Маяковский успевал придумать новую строку стиха и тут же записывал ее на папиросной коробке. Его поэзия также была игрой. Причем игрой на сопротивление: слову, публике, общественному мнению.

Маяковский вообще любил азартные игры. Игра задавала его жизни какой-то фантастический темп, в котором он только и чувствовал себя комфортно. И дома и за границей поэт оставался самим собой: неуемным, ярким, щедрым. Однажды в Берлине он встретил страстного игрока в покер, тоже русского. Они играли несколько дней подряд. Если удача была на его стороне, вся компания отправлялась в самый дорогой берлинский ресторан «Хорхер», где Маяковский платил за всех.

В 1925 году в Париже с Маяковским произошла странная история – по его словам его обокрали. И украли будто бы 25 тысяч франков, все его деньги — командировочные и личные. Они хранились в надежном банке, но почему-то за день до кражи Владимир снял их со счета и положил в карман пиджака. Друзья поэта готовы были дать голову на отсечение, что Владимир проиграл эти деньги в казино. Будучи страстным по натуре, Маяковский с жадностью отдавался каждому новому увлечению. Он любил проверять людей на способность увлекаться и рисковать.

Сам он в вечной погоне за новым эмоциями ввязывался в любые рискованные эксперименты. Игра с судьбой была его главной страстью.

Из Парижа Маяковский привез домой маленькую рулетку — размером с карманные часы. Он испытывал удачу, играя с первым встречным. Но играл он не только на игрушечной рулетке. В 1923 году Маяковский, будучи в Ницце проиграл в казино все до последнего сантима.

Азартные игры в какой-то степени заменял поэту игру со смертью, к которой тяготела его натура. Когда в 1916 году после неудачной попытки суицида подруга поэта Лиля Брик увела Маяковского к себе домой, он попросил ее поиграть с ним в преферанс. Они просидели за игрой до самого утра.

Кроме казино Маяковский был завсегдатаем бильярдных. Поэт играл в бильярд блестяще. О его таланте игрока-виртуоза ходили легенды. Обычно он заходил в бильярдную со словами «Ищу очередную жертву». И, как правило, быстро ее находил.