Говорят, что шансы отдельного индивидуума выиграть в крупной лотерее значительно ниже, чем его же шансы на попадание под колеса грузовика. Американская Джоан Гинтер опровергла эту теорию, став победительницей различных лотерей 4 раза, заработав на этом более 20 миллионов долларов и при этом не попав ни в одно ДТП.

Первый выигрыш «настиг» Гинтер в середине 90-х и составил 5,4 млн. долл. Затем, с перерывом в 10 лет, Гинтер снова схватила удачу за хвост, правда, на этот раз заработала $2 миллиона. Еще через два года она немного увеличила свои результаты и получила $3 миллиона. Наконец, весной 2008-го года невероятно везучая любительница лотерей сорвала джекпот в 10 миллионов.

Естественно, история произвела фурор в США. Дотошные журналисты «Форбс» подсчитали, что шансы на 4 крупных лотерейных выигрыша для одного человека составляют один к восемнадцати септиллионам (септиллион — это 10 в 24-й степени). Для сравнения, в нашей Вселенной, по подсчетам специалистов Европейского космического агентства, всего-навсего один септиллион звезд. Или: на поверхности земли одновременно находятся около одного септиллиона песчинок.

Как ни странно, Гинтер сразу провозгласили самой удачливой женщиной в истории человечества. Однако нашлись и те, кто усомнился в случайной природе ее выигрышей, — например, Натаниэль Рич, профессор Института исследований азартных и коммерческих игр при Университете Невады в Рино.

— Если бы подобное произошло в казино, ее бы сначала арестовали, а уж потом начали задавать вопросы, — пишет Рич в статье в журнале «Харперс», намекая на то, что правоохранительным органам стоило бы обратить внимание на удачливую американку. А далее поясняет, что именно навело его на мысль о том, что дело может быть не совсем чисто. Во-первых, констатирует Рич, все лотереи, в которых выиграла Гинтер, проводились в Техасе. Первую удачу ей принесла игра по принципу «лото» — участник покупает билет, затем наугад выбирает на нем шесть любых чисел, а дальше его судьбу решают пронумерованные случайным образом шары. А вот дальней- шие три выигрыша — последовавшие один за другим, но при этом лишь спустя 10 лет после первого, — были уже в другой игре, где номера на билетиках были спрятаны под защитным слоем, который нужно соскрести. Как было установлено, в каждом из трех случаев биле- ты были куплены в одном и том же магазине в городке Бишоп; а интервал между счастливыми покупками оба раза составлял около 2 лет.

Дальше появились еще более интересные факты. Оказалось, что скромная Джоан Гинтер некогда была профессором математики, причем не где- нибудь, а в Стэнфордском университете, который занимает верхнюю строчку в мировом рейтинге вузов и располагается в самом сердце Кремниевой (или Силиконовой) долины в США. И специализацией Гинтер была статистика, так что женщина вполне могла раскусить алгоритм, который определяет порядковые номера выигрышных билетов в каждом новом туре лотереи, считает Рич.

Дело в том, что выигрышные билеты никогда не назначаются случайным образом, указывает исследователь, так как в этом случае существует вероятность, что все они попадут в одну партию. Так что, если алгоритм действительно был разгадан, для Гинтер не составило особого труда вычислить, когда и куда именно эти билеты поступят на распространение. Единственной проблемой оставалось проследить за тем, чтобы до Гинтер их никто не купил. А для этого надо было подежурить несколько часов у дверей магазина или просто договориться с его хозяином.

Свою теорию Рич подтверждает сложными математическими вычислениями, впрочем, в конце концов, признает, что доказать ее просто-напросто нельзя. Все-таки, вероятность того, что в деле не замешано ничего, кроме удачи, действительно существует, а если предположить, что Гинтер играла постоянно, ее шансы на выигрыш были значительно выше среднестатистических.

Сама Джоан Гинтер никак не комментирует свои победы и вообще избегает общения со СМИ. Комиссия по надзору за лотереями штата Техас не имеет к женщине никаких претензий, а ее соседи из городка Бишоп вообще уверены, что ей помог Бог. Что касается магазинчика, в котором Гинтер покупала свои счастливые билеты, он загадочным образом закрылся почти сразу после ее последнего выигрыша…