Прихильники лотерей в Алабамі знову розчаровані, оскільки законодавча сесія 2021 року закінчилася без прийняття законопроекту про ігри на гроші. Штат залишається одним із небагатьох без власної лотереї в оточенні сусідів, які пропонують легальні азартні ігри.

Законопроект про лотереї та казино був затверджений Сенатом у квітні, але так і не потрапив до Палати, оскільки законодавці не змогли узгодити деталі законодавства до закінчення сесії.

На наповненій драмами арені законодавства про азартні ігри в Алабамі, яке порівнюють із «Іграми престолів», законодавці сперечалися щодо кількості та місць розташування казино, а також не змогли вирішити, хто ж буде бенефіціаром доходів від лотерей. Спікер Мак Маккатчен заявив, що законодавцям «просто не вистачило часу, щоб знайти компроміс на цій сесії».

Однак, схоже, збільшилась принципова підтримка лотерей в Алабамі, тож законопроект може отримати підтримку в майбутньому.
В даний час губернатор Кей Айві є сильним прихильником створення лотереї для подолання нелегальних ігор та отримання вкрай необхідних коштів для державних програм.

Запровадження лотереї в сусідньому Міссісіпі в 2019 році привернуло увагу до цього питання. Азартні долари надходять у сусідні штати, тоді як Алабама бореться з постійним дефіцитом бюджету!

Звіт ігрової робочої групи, створеної губернатором, також підтримав лотерею, зазначивши, що нерегульовані азартні ігри і так вже широко поширені в штаті. На додаток до лотереї, законодавство також дозволило б відкрити 9 казино з повноцінними іграми класу III, плюс ставки на спорт. Широкомасштабний характер законопроекту повинен був дати йому поштовх та згуртувати зацікавлені сторони, які в минулому були конкурентами, включаючи Індіанців.

Законопроект користувався спонсорською підтримкою на тлі сподівань, що цього року Алабама нарешті прийме законодавство про азартні ігри. Якби законопроект пройшов законодавчий орган, це створило б підставу для виборців прийняти рішення про внесення змін до конституції штату для створення лотереї.

Однак амбітні плани занепали 6 травня, коли республіканці внесли на розгляд лише лотерейний законопроект, що викликало звинувачення демократів у тому, що з ними не проводили консультацій. Однією з гарячих проблем була роль фінансування з доходів від лотерей медичної програми Medicaid.

Демократи висловились «за», а республіканці «проти». Зрештою, обсяг теми був надто широким, щоб обговорити та досягти згоди на цій сесії. Кількість і місце розташування казино — це ще одна сфера, де законодавці розходяться в поглядах.
«Демократичний фланг спільно з Чорним флангом, звичайно, хотів отримати спеціальне фінансування для Medicaid і переконатися, що ми не є суб’єктом, який обирає переможців та переможених», — висловилася представниця демократів Мерика Коулман.

«Існують розбіжності щодо того, як це можна сформулювати, — прокоментував республіканець Кілі Сауз. — Очевидно, що внаслідок COVID акцент робився на охороні здоров’я в штаті. Ми хочемо переконатись, що ці кошти будуть використані як у сільській, так і в міській місцевості, не зв’язуючи наші руки одним конкретним способом фінансування».

Зараз законодавці говорять, що вони можуть зрозуміти роздратування шанувальників лотерей. «Ми настільки ж розчаровані, як і вони, бо також хочемо бачити, як ми дістанемося до рішення. Ігри вже є в штаті Алабама. І вони абсолютно нерегульовані й не обкладаються податками», — кажуть вони.

Незважаючи на те, що були проведені активні переговори з метою просування законопроекту, складності не вдалося вирішити до закінчення терміну сесії. «Як правило, це були дискусії, які тривали між палатою і сенатом. Але коли ви заходили до кабінету губернатора, ви зустрічали там людей, які продовжували дискутувати», — зазначає Коулман. Вона не залишає спроб вести переговори щодо лотерейного законодавства, заявивши, що треба скликати спеціальну сесію, присвячену ігровим питанням Алабами.

Однак губернатор Айві заявила, що не планує ініціювати спеціальну сесію без доказів того, що законодавці можуть досягти згоди.